干旱频发、野火猖狂!加州10年后恐无林可烧

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加州森林大火烧毁数百万亩林地。(美联社)

加州与内华达州边界近年来几乎每年都有大规模森林野火,一份研究报告指出,受到气候变迁影响,此地在2030年之后可能就不必再苦于森林野火,但是其理由却是:到那个时候,可能已经无木可烧。

这份由塔科玛华盛顿大学教授茉琳‧甘迺迪(Maureen Kennedy)为第一作者,刊登在“生态圈”(Ecosphere)期刊上的研究,旨在探讨近年来频发的大型森林野火是否会永久常态化;研究团队为此创建仿真数据,推断未来几年的野火情形会是什么样子。

事实上,原本就会定期发生的小规模森林野火对生态系有益,因为这些野火会清除掉地表上的枯枝落叶;但是受到气候变迁影响,干旱更加频仍,枯枝、落叶生成速度加快,动植物及真菌分解这些残留物的速度也加快,让野火更容易发生,规模更大;例如去年加州佛雷斯诺郡(Fresno County)一带的森林大火烧毁7万8000亩的林地及周边城镇。

该研究认为,这样的大规模森林野火将在未来10年内不断发生,而且会愈来愈严重,不断“清除”这些枯枝落叶,并且改变当地地貌,再加上频发的干旱,让林木生长速度不若以往。

最终,2030年的时候,此地的林木将少到其枯枝落叶都已“养不起”一场大型森林野火,将成为不适合野火燃烧的地方,让森林大火发生的频率及规模减少。

虽然消防队可以试图扑灭森林大火,但对于阻止此情势的发展非但没有帮助,甚至会加剧,因为扑灭火势后,留下的一片被烧毁的树林,其枯枝落叶刚好又是引燃下一次大火最好的火种,反而成为恶性循环;在正常的生态系下,被烧毁的树是夹杂在正常的树中的。

这份研究揭示一个非常暗淡而严峻的未来:在未来十年内,加州及内华达州边界铺满参天大树的森林,可能将变成矮小的灌木丛。

不过研究也说,要保护森林并非已束手无策,例如当地原住民一直都有防范更大规模森林大火的智能:定期通过砍伐小树及故意放火,烧毁数百万英亩的林地,以尽可能消耗掉林地的可燃物。

来源:世界日报

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来源:烟台广播电视台

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