加州山火步步紧逼,世界最大的生物面临生死考验,它能渡过难关吗

国际 2021-09-21 12:34:34
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笔者 东邪

今年六月份北美洲中部出现持续多日的极端高温天气,导致美国和加拿大出现数百人死亡,在北美历史上十分罕见。根据调查研究,造成此次极端高温的原因是热穹顶效应,该效应不仅让美国人和加拿大人饱受高温折磨,还引发了多地山火。八月份还有不少媒体报道美国西部山火的新闻,但近期似乎没有新消息,难道美国的山火已经被熄灭了?

事实并非如此,美国西部的山火还未完全熄灭,而加州山火蔓延的范围越来越大,即将面临危险的红杉树林引起了公众的关注。根据美国媒体最新的报道,山火已经蔓延到红杉国家公园的边缘,如果火势再得不到遏制,那么大火将继续入侵红杉树林,而那里面有现存最大的单体树——谢尔曼将军树。

不少美国民众担心谢尔曼将军树会在这场山火中倒下,那么这棵被冠以“将军”名号的红杉树已经活了多久?它和它的同类正面临着什么威胁?

谢尔曼将军树已经活了多久?

在美国内华达山脉西侧的红杉国家公园中,有一棵特别的红杉树成为了美国人心目中的英雄,它就是谢尔曼将军树。根据美国官方公布的数据显示,谢尔曼将军树的年龄已经超过3500年,也就是说它在公元前1500年就开始生长,这个时期正值中国最早的朝代之一——商朝。谢尔曼将军树高83米,虽然它不是世界上最高的树,但却是世界上最粗壮的树。

它的树围达到31米,需要21成年人手拉手才能环绕着它抱一圈。在美国科学工作者对将军树进行科学测算之前,人们曾估计它的重量达到6000多吨。1985年科学测算结束后,得到的数据是谢尔曼将军树重达2800吨。这样的重量相当于450头非洲象,和世界上最大的动物蓝鲸相比的话,15头蓝鲸的重量才比得上一棵谢尔曼将军树的重量。

谢尔曼将军树因为其历史悠久、体型庞大而成为美国民众心目中的“英雄”,而在20世纪之前,“世界树木之王”的头衔还不属于谢尔曼将军树。据了解,20世纪之前美国还存在几棵比谢尔曼将军更大的红杉树,但它们都在19世纪末期美国的西部开发热潮中倒下,是伐木工用刀具让它们永远倒下的。

美国红杉面临着什么样的威胁?

根据美国国家气象局的监测数据显示,今年美国西部受到气候变暖的影响更严重,具体表现在平均气温更高、气候更干燥。到目前为止,加州已经发生了大大小小的山火7000多场,山火肆虐的面积超过7000平方公里,近期又蔓延到红杉公园附近。那里的红杉树在历史上也遭遇过山火,大部分高大的红杉都不会被烧死。

只要红杉有5%的树冠没有被山火烧到,它就能够幸存下来。如果大范围的红杉树都无法完全燃烧,山火也不会太旺盛。但今年蔓延到国家公园的山火来势汹汹,有可能会吞噬更多的红杉树,从而引起更大范围的红杉被烧毁。美国林业部门从上世纪60年代就开始关注红杉的生存问题,并且做了不少保护措施,例如去除红杉树周围多余的植被,避免野火的蔓延。

今年林业部门还增加了保护措施,在野火逼近红杉公园前消防队员已经进入公园进行部署。他们首先对谢尔曼将军树进行保护处理,用铝箔纸将它的底部包围起来。然后再对谢尔曼将军树周围的几棵红杉以及公园里的其他重点红杉树进行保护。在美国气象局发布高温红色预警后,红杉公园附近的社区居民基本疏散撤离。

谢尔曼将军树会重蹈覆辙吗?

按照山火目前的趋势,以及美国消防部门的灭火能力,山火是有可能入侵红杉树林的。如果山火真的进入红杉树林,那么对于不少红杉树来说都是一场浩劫。在谢尔曼将军树之前,世界上还有两棵更大的红杉,其中加州林赛溪红杉在1905年被暴风雨刮倒,克兰内尔溪红杉则在40年代被一场大山火摧毁。

现在轮到谢尔曼将军树面临生存难题了,它是否能够存活,就看今年的山火是否能得到控制。也有人认为,即使今年谢尔曼将军树能幸存,明年呢?后年呢?只要气候变暖的问题得不到解决,威胁一直都存在。

来源:问天使者

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